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공군, F-5E 전투기 추락…조종사 심모 대위 순직

  • 박지성 기자
  • 2022-01-11 17:56:25
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경기도 화성시 정남면 관항리의 한 야산에 공군 10전투비행단 소속 F-5E 전투기가 추락한 현장 /사진=연합뉴스
[스마트에프엔=박지성 기자]
11일 공군 F-5E 전투기 1대가 추락해 조종사가 순직했다.

공군 등에 따르면 이날 오후 경기도 화성시 정남면 관항리의 한 야산에 공군 10전투비행단 소속 F-5E 전투기 한 대가 추락했다.

전투기는 이륙 후 상승 중 항공기 좌우 엔진 화재 경고등이 켜지고, 이어 급강하한 것으로 알려졌다.

조종사 심모 대위는 관제탑과 교신에서 두 차례 '이젝트'를 선언하며 비상탈출 절차를 준비했지만 탈출하지 못했다. 비행기는 이륙한 공군기지에서 서쪽으로 약 8㎞ 떨어진 야산에 추락했고 심 대위는 순직했다.

전투기가 추락한 곳은 마을과 100m 조금 넘게 떨어진 곳이다. 민간인 피해는 없었으며 이 전투기에는 폭발물이 없었던 것으로 전해졌다.

전투기 기수가 급강하하면서 기체 상하기동 작동이 불가능해지자 심 대위가 민가 쪽으로 추락하는 것을 피하고자 야산 쪽으로 기수를 돌리면서 비상탈출 시기를 놓친 것 아니냐는 관측이 조심스럽게 제기되고 있다.

공군은 참모차장을 본부장으로 하는 비행사고 대책본부를 구성했으며 정확한 피해 상황을 확인하고 사고 원인을 조사할 계획이다.

미국의 노스롭그루먼사의 전신인 노스롭사가 지난 1950년대에 구 소련의 미그-21에 대항하기 위해 개발한 F-5 전투기는 현재 운용 중인 기체들이 모두 20∼30년 이상된 노후 기종이다. 사고가 난 전투기도 지난 1986년 도입돼 통상 전투기 정년으로 여겨지는 30년을 훌쩍 넘겨 운용한 지 36년이 됐다.

공군의 F-5E는 지난 1975년부터 미국에서 도입됐고 F-5F는 지난 1983년부터 국내에서 조립, 생산됐고, 노후화해 사고도 빈번한 편이다.

우리 공군이 운용 중인 F-5 전투기는 2000년 이후에만 이날까지 모두 12대가 추락했다. 현재 공군은 F-5계열 전투기를 80여 대 보유하고 있고, 오는 2030년까지 순차적으로 도태시킨다는 계획이어서 기종 노후화에 따른 유사 사고 재발 우려도 제기된다.

박지성 기자 captain@smartfn.co.kr
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